Rondreis Namibie

Rondreis in Namibië

Kolmanskop Namibïe

Hou je van het nemen van prachtige foto’s die een ware magische inval hebben? Dan is Kolmanskop dé bestemming voor jou. Dit spookdorp in Namibië lijkt wel opgegeten door de woestijn. Het zand heeft zich doorheen de jaren in en rond de verlaten gebouwen genesteld.

Het zorgt voor een onwerkelijk beeld: een zee van zand die de trappen van de huizen lijkt op te gaan. kolmanskop

De oorsprong van dit merkwaardige spookstadje vinden we in de mijnbouw. In 1908 werden hier diamanten gevonden, wat al snel leidde tot de uitbouw van een grootschalige mijn operatie. Dit trok op zijn beurt meer en meer opportunisten aan, op zoek naar rijkdom.

Om de mijnwerkers, of toch die van iets betere komaf, comfortabel te laten leven werden er vele gebouwen opgetrokken. Er kwam een bakker, slager, meubelfabriek, school en een hospitaal. Dit allemaal in korte tijd opgetrokken in het midden van de woestijn.

Voor de bewoners van Kolmanskop volgde er wel al snel slecht nieuws: een betere bron van diamanten werd verder zuidwaarts gevonden. Op die manier werd het dorp verlaten en gingen de huizen kapot door de wind en het zand.

Pas later werden verscheidene gebouwen gerestaureerd en kwam er een interessant museum. Maar het mooiste blijft natuurlijk de magie van het zand die de sporen van de mijnwerkers tracht uit te wissen en daarbij een schouwspel creëert om U tegen te zeggen.

Rondreis Namibië

Een rondreis doorheen Namibië is iets wat je nooit zal vergeten. Het avontuur van afstand nemen van de materiële rijkdom der westerlingen en deze inruilen tegen de natuurlijke rijkdom van Namibië is uniek. Het maakt dan ook niet uit wat je op voorhand in gedachten hebt, eenmaal je aangekomen bent zal je nieuwe zaken ontdekken die elke keer opnieuw je mond laten openvallen van verbazing.
Het grote verschil tussen Europeanen en Afrikanen is niet hoeveel geld er in onze zakken steekt, maar de streek waarin we leven. Er is immers geen grotere kracht dan die van de natuur. In Namibië hebben ze zich leren aanpassen aan de omstandigheden die hun gegund werden, terwijl wij de natuur hebben proberen aanpassen aan onze noden.
Hoog tijd dus om eens te weten wat het is om echt in de natuur te leven. Welkom in Namibië!
Een rondreis door Namibië gaat onlosmakelijk gepaard met het spotten van wild. Niet zoals je dat gewend bent van de dierentuin, maar als onderdeel van de voedselketen. Zo is het niet ongewoon dat er ’s nachts hyena’s door je tentenkamp lopen, op zoek naar iets lekkers om te eten. Ook een nieuwsgierige olifant kan je even een bezoek brengen. Het hoeft geen verdere uitleg dat het zeer belangrijk is om steeds naar je gids te luisteren en zeker niet alleen in het donker de wildernis in te trekken. Voedsel binnen de tent houden is al zeker een slecht idee.
Welke dieren zal je kunnen zien tijdens je rondreis in Namibië? Te veel om allemaal op te noemen natuurlijk, we spreken hier niet over 100 soorten, dan wel over meer dan 1000. Maar de meest populaire wilde dieren zijn de Grote Vijf: de neushoorn, buffel, leeuw, luipaard en Afrikaanse olifant.
Je ziet deze niet vanop een grote afstand, maar net van zeer dichtbij. Het is dan ook belangrijk dat je niet opvallend vreemde gedragingen begint te vertonen. Een enkeling die in een zebra t-shirt begint te lopen als een maniak wordt al gauw prooi. Daarom is het aan te raden om geen al te opvallende kledij te dragen, maar wel de bruine en groene kleuren. Kwestie van er niet uit te steken, hoewel vele dieren kleurenblind zijn.
Tijdens een safari dien je altijd in het voertuig te blijven tot het moment dat de begeleider zegt dat dit niet het geval is. Tijdens je overnachting of verblijf op de kampeerplaats moet je steeds de ritssluiting dicht houden. Dit houdt ongewenste bezoekers als hyena’s tegen, maar zeker ook muskieten. Malaria is endemisch in Namibië en goede voorzorgsmaatregelen zijn dus echt wel nodig. Een kuur van pillen kan je best aanvullen met een goede preventie. Je kledij is je eerste bescherming tegen muggenbeten. Lange mouwen en broekspijpen lijken misschien niet echt comfortabel, maar ze zijn zeker ’s avonds broodnodig. Tijdens het slapen is een muskietennet echt wel iets zaligs, zolang er geen grote gaten in zitten. Zeer nuttig en vaak te gebruiken is een middel dat muggen afschrikt, beter gekend als DEET.
Nu klinkt dit allemaal alsof een rondreis door Namibië gevaarlijk is en dat is verkeerd. Het is wel nodig dat je enkele simpele regels onthoudt om geen onverwachte problemen te krijgen. Ook op gebied van veiligheid zijn er enkele (logische) zaken waaraan je moet denken. In grote steden en door de armoede van sommigen zijn toeristen een hapklare brok. Jij komt er aan met meer geld dan zij kunnen tellen, dat meestal zomaar voor het grijpen ligt. Loop dan ook niet op straat te pronken met je rijkdom. Gouden kettingen, opvallende fototoestellen, een iPhone die half uit je broekzak steekt, … het zijn allemaal uitnodigingen voor gauwdieven en zakkenrollers.
Begeef je ook niet alleen op straat wanneer het donker is en duik vooral geen verdacht steegjes in. Wil je je toch verplaatsen dan kan je best een taxi bellen vanuit het hotel of de lodge. Zo ben je er zeker van dat de taxi officieel geregistreerd is. In sommige gebieden zijn er immers valse taxichauffeurs die je naar een afgelegen plek rijden en daar je spullen stelen.
Reisdocumenten zijn natuurlijk uitermate belangrijk. Neem hier ook voldoende kopieën van en bewaar deze op verschillende plaatsen. Je originele documenten berg je best veilig op in de kluis van je kamer. Iedereen die vlot overweg kan met de computer kan ook de documenten digitaliseren en ze online plaatsen of mailen, zodat je er van overal altijd aan kunt. Nu ja, toch wanneer er internet voor handen is.
Zaken als internet en gsm zijn over het algemeen wel in orde tijdens je rondreis in Namibië, maar in afgelegen gebieden en nationale parken zal je zo goed als geen bereik hebben. Maak daarom geen tijdsgebonden afspraken met het thuisfront, de kans is veel te groot dat er iets fout loopt waardoor je geen signaal te pakken krijgt. Hetzelfde geldt voor het internet. Er zijn in grote steden genoeg internetcafés en soms zelfs draadloos internet, maar verwacht niet de zelfde snelheid die je gewoon bent. Een gesprek via Skype zal nog net lukken, maar verwacht er geen videobeelden bij tenzij je houdt van diaprojecties.
Een rondreis in Namibië is dus iets dat je met een open mentaliteit moet aanvatten. Je mag zeker niet verwachten dat de natuur en de lokale bevolking zich zomaar aan jou zal aanpassen en dat alles er is zoals thuis, maar dan met speciale dieren. Je rondreis is een ontdekkingsreis, ook voor jezelf. Probeer je zelf wat aan te passen aan de gebruiken en gewoonten van de lokale stammen (zonder je eigenheid te verliezen natuurlijk) en het zal nog leuker worden. De armoede die je er op vele plaatsen ziet en de bedelende handen die onophoudelijk richting toeristen komen zijn soms schrijnend. Je kan op je eentje niet alle problemen in de wereld oplossen, zeker niet door geld te geven aan arme kinderen. De kans is trouwens zeer groot dat zij hiermee snoep of erger nog, tabak en alcohol kopen. Het geeft ook een negatief signaal: met bedelen kom je er wel, doe voor de rest geen moeite. En laat net dat iets zijn dat we niet in de hand willen werken.
In dien je rondreis in Namibië met eigen vervoer is, kan je best op voorhand wat extra technische kennis opdoen of een training volgen. De 4×4 wagens zijn dan wel tegen veel bestand, maar het terrein en de natuur zijn altijd sterker. Pannes en lekke banden zijn vaak voorkomende problemen en vergen een grote inspanning en soms creativiteit om te verhelpen. Ook op gebied van proviand moet je slim zijn. Kom je bij een tankstation, gooi dan even de tank vol of neem een extra jerrycan mee als je een lange trip voor de boeg hebt. Voor eten en drinken geldt hetzelfde principe: raak nooit zonder! Vooral water is in dat opzicht belangrijk. Door het warme klimaat zal je sneller meer vocht verliezen dan je gewoon bent. Tijdens je rondreis ben je zo goed als overal aangewezen op water uit flessen of gekookte dranken. Kraantjeswater is echt geen aanrader, red je darmen van de ramp die hieruit kan voortvloeien.

 

Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.